LTE-U vs. Wi-Fi:競爭還是合作?

2016-9-14 10:59| 查看: 1379| 评论: 3|原作者: Rick Merritt

行動網路(Cellular)和無線網路(Wi-Fi)在未授權頻譜之間的角力,即將在Wi-Fi聯盟(WFA)達到爆發點。高通(Qualcomm)聲稱,Wi-Fi聯盟即將批准的LTE-U共存測試不公平,它將限制或甚至妨礙在5GHz頻譜採用4G協議的產品上市 ...
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這場戰爭挑起了Wi-Fi廠商——如博通(Boradcom)以及有線電視營運商,形成了與高通、行動網路業者及其設備供應商之間的對立。隨著工程師持續為5G行動網路琢磨出新標準,預計將擴展從低於900MHz到60GHz以上的授權與未授權頻段之際,這一對立關係還可能為前方更大規模的戰火埋下伏筆。

LTE-U測試計劃引爆戰火

畢竟,這是一場輸贏極大的賭注。去年,Wi-Fi聯盟向美國聯邦通訊委員會(FCC)提出要求,建議FCC暫時保留對LTE-U設備的認證,直到該聯盟的共存測試到位。然而,愛立信(Ericsson)、T-Mobile、Verizon和高通等公司也致信FCC,警告此舉將導致延誤LTE-U網路部署的「深遠、負面後果」。

Wi-Fi聯盟目前打算在9月21日發佈最終方案——LTE-U測試計劃1.0版,這一版本已經持續進行一年多的時間了。Wi-Fi聯盟目前正在解決最後的細節問題,並計劃先發佈Beta測試版,以及在八月底舉行測試插拔大會。

20160902 Cellular NT31P2Wi-Fi聯盟LTE-U測試計劃里程碑 (Wi-Fi聯盟)

高通政府事務資深副總裁Dean Brenner表示,「如果Wi-Fi聯盟堅持他們目前偏頗且缺乏技術優點的計劃,將使自己陷入失去信譽的風險中。」

從Wi-Fi聯盟發佈於官網的簡報來看,其競爭對手也不容小覷。博通的Thomas Derham在簡報中寫道:「在實際的部署中,LTE-U技術(CSAT)能夠有效地與Wi-Fi共存。」

Derham認為,LTE-U在某種程度上擅長5GHz通道接取,並以Wi-Fi競爭方案為輔,這與Wi-Fi連接時協商頻譜的特性不同。Wi-Fi聯盟的測試草案其實還不夠嚴謹,他建議還應該包括訊號靈敏度低至-89dBm的更多方案測試。

Brenner則指出,現有草案中的-82dBm測試太過於嚴格。Wi-Fi本身——以及藍牙與ZigBee,僅能在-62dBM進行補償。這一相關規格即所謂的授權輔助接取(LAA),目前建立行動網路標準的3GPP已經批准了這一規格,權衡在-72dBm級與載波偵聽(listen-before talk)途徑達成共存。

各方一致認為,LTE-U在共享頻譜方面應該像現有的Wi-Fi接取點一樣公平。然而,兩大陣營對於如何衡量當今Wi-Fi產品的頻譜共享看法存在歧見,高通宣稱,Wi-Fi聯盟的測試計劃設下了不切實際的高標準。

高通宣稱,Wi-Fi聯盟計劃未來增加LAA測試,這可能會對於已經完成的3GPP標準帶來新的限制。此外,Brenner說,該草案測試已在「試圖支配LTE-U裝置的一些特性了,而這裝置特性其實與頻譜共享並沒什麼關係。」

在今年八月初的會議上,CableLabs的代表開始對Wi-Fi聯盟施壓,期望該聯盟根據4月首度發佈的草案儘快敲定LTE-U測試。CableLabs資深技術專家Jennifer Andreoli-Fang指出,唯有Wi-Fi聯盟的技術專家應該根據插拔測試大會的結果為測試計劃進一步修正。

Andreoli-Fang指出,LTE-U的支持者希望除去現有草案測試中的幾項元素,包括涵蓋多通道LTE-U、多個LTE-U基地台共存以及確保用戶在LTE-U可用時仍能選擇Wi-Fi連線的承諾等。此外,她並捍衛選擇使用-82dBM測試級,可望「定位至現實世界網路資料以及802標準中Wi-Fi最低限度的公平性。」

Wi-Fi聯盟的幾位專家在日前發表簡報,彰顯該聯盟儘管身處持續的爭論中,仍積極推動現有草案向前進展。Wi-Fi聯盟行銷副總裁Kevin Robinson指出,諸如選擇-82dBm測試級等具爭議性的議題如今已成定局。

「無疑地,為了推動這項工作的進展,最終帶來成功的共存測試計劃,每個人都必須在某方面作出妥協,」Robinson說,「畢竟,對於這項測試計劃應該如何定案,每一個利益相關方都有強勢又激昂的看法。」

Wi-Fi聯盟預計,這項共存測試計劃將作為設備供應商確定其設備是否公平共享5GHz頻譜的基礎。FCC也鼓勵業界自行解決對於共存問題的爭議,以及在Wi-Fi聯盟中進行,他補充道。

20160902 Cellular NT31P3高通展示多項測試結果均指向共享頻譜不公平 (來源:Qualcomm)

5G:睹注越來越大

Wi-Fi聯盟針對5GHz的LTE-U爭議才剛開始,預計這將會是Wi-Fi與Cellular陣營之間針對未授權頻譜爭議的一場艱鉅與持久戰。在某方面來看,這些技術爭議也代表著數十億美元營收的業務模式衝突。

迄今為止,Wi-Fi已經由未授權頻譜普遍支援免費服務了,並透過銷售硬體或相關服務(如賣線上廣告)的方式營利。相形之下,行動營運商通常藉由向用戶收取管理服務費用,利用付費的頻譜來賺錢。

然而,智慧型手機對於行動營運商的獲利率造成莫大的壓力,迫使其競相打造自家網路以因應不斷暴增加的行動資料量。財務拮据迫使營運商不得不邁向整併或是尋找更多的頻譜。同時,過度的Web服務也瓜分掉越來越多的行動資料營收比重。

由於長久存在的技術文化衝突,Wi-Fi的支持者對於行動營運商侵犯其免費頻譜相當反感。而對行動營運商來說,他們又不滿Web服務由於免費搭其網路順風車而獲得巨大的利潤。

高通目前還為兩大陣營提供行動網路與Wi-Fi晶片。然而,它也看到一個突圍的新契機,讓它在5G的時間架構下定義一種新的網路,從而為授權與未授權頻段提供免費與付費的服務。

該公司的MuLTEfire技術正朝著這個方向跨出了第一步。它藉由支援授權與免授權頻段上所需的所有行動網路服務,包括上行、下行與控制通道等,超越了LTE-U和LAA技術限制。高通已經建立了一個促進MuLTEfire與支持者的合作的社群,其中包括思科(Cisco)、愛立信、英特爾、諾基亞(Nokia)與軟銀(Softbank)。

目前,MuLTEfire技術用於消費接取點來說還太過於昂貴。因此,高通正在其實驗室中打造一種新的空中介面,使其能以較低成本與較高效率支援授權與未授權頻段。基本上它可取代4G與Wi-Fi,或許還可形成該公司提議5G標準的基礎。

高通研發部門工程副總裁Mingxi Fan表示,相較於Wi-Fi現有的802.11ac版本,目前的LTE-U和MuLTEfire技術已能提供更高至少兩倍的傳輸速率與覆蓋範圍。因為它們是以LTE為基礎,還可支援行動終端,這和Wi-Fi是不同的。

「我們的目標在於確保終端使用者所取得的頻譜共享是最高品質的技術,以及最高效率的共享——而且大部份都是未經開墾過的『綠地設計』,」Fan說。

如果該公司成功了,競爭對手將會擔心因為下一代行動網路與Wi-Fi產品而欠高通一筆可觀的授權費用。他們回想起高通以CDMA技術主導2G市場時就曾經收取龐大的授權費。

為了平息這種顧慮,高通的Brenner表示,「Wi-Fi還擁有長遠、光明的未來。」

市場研究公司Forward Concepts分析師Will Strauss指出,LTE-U可說是「邁向5G道路上的一顆鵝卵石,它融合並交織著Wi-Fi與傳統LTE通道,」從而為用戶提供更好的傳輸速率、範圍與行動性。

Strauss指出,5G預計將在都會環境中使用小型基地台,提供包括60GHz等未授權頻段的全新頻寬級。但是,他強調,「所有的孩子都必須學著公平地玩耍。」

20160902 Cellular NT31P1一旦LTE-U測試計劃1.0版發佈,Cetecom和AT4等測試機構即可在像這樣的實驗室中進行LTE-U/Wi-Fi共存測試服務 (來源:Cetecom)

編譯:Susan Hong

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